En Argentine, un entreprenariat écologique et responsable à travers l’utilisation de la yerba maté

Geoffroy Lang est co-fondateur de TÉMA, qui produit une boisson bio pour démocratiser la consommation de yerba maté. Grand connaisseur de l’Amérique latine après y avoir passé plus de dix ans, il raconte aujourd’hui son projet et sa mission sociale pour favoriser l’accès à l’eau potable en Argentine.

Quel est le parcours qui vous a mené en Argentine ?

J’ai découvert l’Argentine en 2007, lors d’un échange international à l’Université de La Plata. Tombé amoureux de ce pays, j’y suis ensuite revenu régulièrement avant d’essayer de m’y installer.
Une première fois en 2011, pour monter une entreprise de services en ingénierie qui n’a finalement pu se lancer, puis une nouvelle fois en 2018 pour lancer un projet de boisson à base de yerba maté, avec un objectif social autour de l’accès à l’eau potable. La yerba maté est une plante sud-américaine. Ses feuilles permettent de produire le maté, une boisson stimulante riche en caféine, aux effets semblables à ceux du café ou du thé.

Quelle est la genèse de ce projet ?

Depuis mon premier séjour, en 2007, je bois tous les jours du maté de manière traditionnelle. J’ai toujours remarqué un grand intérêt pour cette boisson, mais aussi beaucoup de confusion quant à la façon de la préparer. Nous avons donc créé TÉMA pour faciliter la consommation de maté, avec un format prêt-à-boire qui préserve toute l’authenticité et les bienfaits de la yerba maté sous sa forme la plus pure. En mettant en place une filière responsable entre la France et l’Argentine, et grâce à une étroite collaboration avec des scientifiques argentins, nous avons développé un procédé d’infusion naturel et innovant, aux côtés de producteurs de yerba maté certifiés bio. Lors de nos voyages dans le nord de l’Argentine, nous avons ainsi été très touchés par la pauvreté et le manque
en eau des populations locales. Nous avons donc naturellement voulu les aider en définissant une mission sociale pour TÉMA, en nous engageant à favoriser l’accès à l’eau potable au plus grand nombre en Amérique latine. En effet, la région de Misiones, d’où provient notre yerba maté, a la particularité d’être mondialement connue pour son abondance en eau, illustrée par les célèbres chutes d’Iguazu. Cependant, le manque d’infrastructures, de moyens de traitement et de développement des réseaux d’eau potable pénalise une grande partie de la population qui ne peut compter, en général, que sur des citernes pour s’approvisionner en eau potable.

Expliquez-nous comment TÉMA se projette dans le monde de demain ?

TÉMA MATÉ est une société répondant à des exigences sociétales et environnementales. C’est pour cela que 1% du chiffre d’affaires réalisé (10% à 20% des bénéfices nets) sera reversé directement
au programme « SED CERO ». Ce programme d’envergure vise à garantir l’accès à l’eau potable en Argentine, au Paraguay et en Bolivie, à travers la formation de référents dans des communautés locales et la construction de puits, de citernes, ainsi que d’autres systèmes d’assainissement. Par ailleurs, nous achetons la plus grande qualité de yerba maté à des producteurs argentins au prix juste. Nous avons mis en place pendant plus de dix huit mois en Argentine une filière totalement certifiée biologique. Nous faisons
la promotion de la biodiversité et d’une culture responsable. Nous nous assurons que nos partenaires respectent les principes du commerce équitable : ils ne font pas travailler les enfants (ce qui
est malheureusement parfois le cas en Argentine), donnent des chances égales aux femmes et aux hommes et garantissent aux travailleurs un salaire équitable et un pourcentage des bénéfices de
l’entreprise. Enfin, pour minimiser l’empreinte environnementale de notre emballage, nous avons choisi un carton de TETRA PAK recyclable à 100% et renouvelable à 75%.

Quels sont vos plans pour développer TÉMA dans un avenir proche ?

Nous allons d’abord tâcher de faire connaître notre marque et notre mission sociale pour bien nous implanter sur le marché français. Nous essaierons ensuite de débarquer sur le marché nord-américain qui reste le plus important pour la consommation de thé froid. Enfin, TÉMA compte maintenant un nouveau co-fondateur avec Fabricio Oberto, légende mondiale du basket et grand buveur de maté. Fabricio rejoint l’équipe pour apporter toute la rigueur et la discipline d’un sportif de très haut niveau, mais aussi plusieurs idées de développement. Entrepreneur très actif, il a fondé une équipe professionnelle de e-sports (sur le jeu League of Legends), et souhaite faire de TÉMA une boisson de référence pour les joueurs de jeux vidéo.

Propos recueillis par Jérôme Guillot, section Français du monde-adfe Argentine.

Si vous souhaitez en savoir davantage sur ce projet: temamate.com

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